La Réserve naturelle nationale du Pinail


Vue aérienne © Gilles Martin

Vue aérienne © Gilles Martin

Le Pinail est l’unique réserve naturelle du département de la Vienne. Située sur la commune de Vouneuil-sur-Vienne, à 15 km au sud de Châtellerault et à 30 km au nord-est de Poitiers, elle s’étend sur 142 hectares au cœur de « la Petite Forêt » ou « Pinail » (800 hectares) située au nord de la forêt de Moulière. Elle protège un milieu relictuel de landes à Bruyère à balais appelé localement « Brandes ». Cette lande a la particularité d’être criblée de près de 6000 fosses, dont environ 3000 sont aujourd’hui des mares permanentes. Ces excavations résultent de l’extraction séculaire de la pierre meulière (à l’origine du nom de la forêt de Moulière). La Réserve naturelle du Pinail a été créée en 1980 afin de préserver ce milieu original de l’enrésinement et des comblements de mares. Il s’agit en réalité d’une gigantesque mosaïque d’habitats naturels modelés par l’homme (zones à landes, prairies sèches et humides, tourbières, etc.) à l’origine de tant de diversité.

Sa flore y est particulièrement riche et originale. Quatre plantes y sont protégées au niveau national : le Spiranthe d’été (d’intérêt européen),le Rossolis à feuilles rondes, la Pilulaire à globules et la Gratiole officinale. La faune, liée aux milieux humides et aux landes, n’est pas en reste ! Parmi les espèces les plus remarquables, il est possible d’apercevoir les rares et protégées Leucorrhines à gros thorax et à large queue (parmi les 50 espèces de libellules) ; l’Ecrevisse à pieds blancs ; la Cigale des montagnes ; 13 espèces d’amphibiens dont le Crapaud calamite, la Rainette verte, les Tritons marbré, crêté et de Blasius ; 37 oiseaux nicheurs dont la Fauvette pitchou, le Busard cendré et le Pipit farlouse ; le Cerf élaphe, etc.